Rallylegendaren Rally-Harry lägger hjälmen på hyllan

Rallylegendaren Rally-Harry lägger hjälmen på hyllan Harry, "Rally-Harry", Bengtsson har en gedigen meritlista som rallyförare och har varit trogen Volkswagen under många år. På söndag kör han sin sista tävling i Gärdesloppet, Prins Bertil Memorial, på Djurgården. Och då i segerbilen från Midnattssolsrallyt 1956 – en Volkswagen 1200.– Jag vill bevisa att jag kan, trots min ålder, säger Harry Bengtsson, 85 år, som är en av de legendariska rallyförarna från 1950-talet.

Då sopade han banan med Porsche-eliten i sin Volkswagen 1200. Han blev nordisk rallymästare både 1958 och 1959 och låg i toppen i holländska Tulpanrallyt under flera år.

Största bedriften var nog ändå när Harry Bengtsson vann Midnattssolrallyt, föregångaren till Svenska Rallyt, 1956. Harry Bengtssons kaxiga Bubbla, som var lätt och stryktålig, spöade Porscharna på den tidens dåliga, svenska grusvägar.
– Det var då pressen döpte mig till "Rally-Harry", förklarar Harry Bengtsson, som körde en svart Volkswagen 1200 med 30 hästkrafter. Det är samma bil som han kommer köra under helgens race på Djurgården i Stockholm. Tävlingen blir hans sista i karriären.
– Jag har ju slutat förr och sedan börjat igen, men nu är det dags att lägga hjälmen på hyllan för gott.

 

I helgens tävling kappkör Harry Bengtsson mot andra veteranbilar, 50 år eller äldre. Idealtiden är 250 sekunder per varv. Tävlingen körs i tre heat om tre varv per heat, på en 2,5 kilometer lång slinga runt Djurgården.
– Det är en klassisk slinga. Målet är att avsluta min karriär på ett värdigt sätt. Jag är så glad och tacksam över alla dessa år, säger Harry Bengtsson.

Under hela sin aktiva tävlingskarriär var Harry Bengtsson trogen Volkswagen, varvat med en och annan Porsche.
– Folkan höll alltid. Så länge man höll sig på vägen kom man i mål, vilket jag gjorde nästan jämt. Så här i efterhand kan jag väl säga att jag har haft väldigt bra nerver. Jag har alltid haft is i magen och mest gasat på slutsträckor.

Efter den första tävlingskarriären tog Harry Bengtsson en paus. Året var 1965 och de kommande åren fokuserade han på familj och arbetet som bilförsäljare i Stockholm.

Men rallysuget kom tillbaka. 1995 var lusten att tävla så stark att Harry beslöt sig för att börja på nytt: då 67 år gammal.
– När jag spanade efter en ny bil sa mina vänner: 'Men Harry, ska du inte köpa en rullator istället?' och då svarade jag: 'Nej nej, nu ska det racas!'.

Med stöd från PRO, Pensionärernas Riksorganisation, fick Harry Bengtsson hjälp att återuppliva karriären.

Han tänker gärna tillbaka på 1950-1960-talets rallydagar, och ser skillnader mot dagens:
– På den tiden var gemenskapen mellan förare större. Man hade tid att stanna och hjälpa varandra under tävlingar, och man umgicks på kvällarna. Då var det sämre vägar, inte så snabba. De enda bilarna som höll var Volkswagen.
– I dag får man mycket hjälp från datorer och tekniken är avancerad. I dag går också alla förare på gym. Det gjorde man inte då. Vi bara körde.
– Svett, tårar och pengar, har det kostat mig. Det var det värt! avslutar Harry Bengtsson.

Gärdesloppet, Prins Bertil Memorial, 26 maj
Gärdesloppet har gamla anor. Tävlingen etablerades 1922 och arrangeras varje vår på Djurgården i Stockholm. Deltagare är racer- och sportbilar, 50 år eller äldre, som kappkör mot en idealtid. Slingan ska köras tre varv. Från 2000 års lopp invigde Prinsessan Lillian tävlingen med namnet "Prins Bertil Memorial". I samband med tävlingen arrangeras även en mängd andra aktiviteter.